Dag 30 – 12. mai – Damaskus, Syria

Antall muslimer: 2 153 000 

Damaskus er kjent blant kristne som det stedet der Paulus møtte Jesus, valgte å følge ham og begynte en misjonsvirksomhet som skulle forandre verden. 

Damaskus er en av de byene i verden som har vært befolket lengst. Den ble grunnlagt rundt 2000 år f.Kr. Byen er på FNs verdensarvliste på grunn av den spesielle posisjonen den har hatt, både historisk og kulturelt. I tillegg til å være viktig i kirkehistorien var Damaskus også et nøkkelsted i muslimenes kamp mot korstogene, og den var hovedsete for Umayyad-kalifatet. Det er et av de fire kalifatene som ble grunnlagt etter Muhammeds død. Et kalifat er en maktstruktur under en muslimsk åndelig leder som mener han er Muhammeds arvtager. 

I dag er befolkningstallet i Damaskus rundt 2 392 000. Byen opplevde stor vekst tidlig på 2000-tallet, da mange unge flyttet til byen for å få arbeid og utdannelse. Senere har mange forlatt byen på grunn av borgerkrigen. De fleste innbyggerne i dag er syriske arabere, men det er også noen kurdere og små grupper palestinere. Det er noe flere kristne i Damaskus enn i landet som helhet: 15-20 % i Damaskus og 10 % i hele Syria. Det er også noen få jøder, en gruppe med røtter langt tilbake. 

Kristne og muslimer bor for det meste fredelig sammen i Damaskus. Krigen i landet gir dem en felles utfordring som de forsøker å håndtere sammen. Likevel er de kristne en minoritet som møter forfølgelse og blir utsatt for fare i den pågående krigen. 

Inspirasjon til bønn 

  • De kristne i Damaskus samles i flere menigheter, hovedsakelig ortodokse. Be om enhet og at de skal tjene hverandre og sine medborgere i kjærlighet. (Galaterne 5,13) 
  • Be om fred i Syria slik at denne gamle byen kan bygges opp og vokse trygt. (Apostlenes gjerninger 9,13) 
  • Be om at mange muslimer i Damaskus skal møte Jesus, slik som Paulus gjorde. (Apostlenes gjerninger 9,1-22) 

Dag 25 – 7. mai – Sana, Jemen

Antall muslimer: 4 000 000 

Gamlebyen i Jemens hovedstad Sana er kjent for sine fantastiske bygninger. Sana har vært bebodd i mer enn 2500 år. Noen av bygningene er fra førislamsk tid og er fortsatt i bruk i dag. Disse bygningene er laget av leire og er opptil 14 meter høye. De har praktfulle dekorasjoner og vinduer i farget glass. I byen finner man også mer enn hundre moskeer, inkludert en av de eldste i verden. 

Men muslimene som bor i disse flotte husene opplever store lidelser. Borgerkrigen, som startet i 2015, har utviklet seg til en av de største humanitære krisene i verden. 3 millioner mennesker lider av akutt underernæring. 80 % av befolkningen trenger humanitær bistand, og det haster. I løpet av det siste året har situasjonen blitt verre som følge av pandemien. 

Befolkningen i Sana er vant til nød, men nå er det mange som strever for å overleve. Ramadan blir feiret på tradisjonelt vis i gamlebyen i Sana, men det er utfordrende for mange å skaffe det som trengs for å holde en typisk eid-feiring. 

Den offisielle religionen i Jemen er islam, men nå er det flere som vender seg til Jesus. De få lokale troende er radikale vitner som viser Jesu kjærlighet ved å støtte menneskene rundt seg og fortelle om håpet for evigheten. 

Inspirasjon til bønn 

  • Be for menneskene som lider i Sana, at Herren vil se i nåde til dem. Be om politiske og praktiske løsninger for den langvarige konflikten i Sana og i hele Jemen. (Jesaja 26,1-4) 
  • Be Gud åpenbare seg i drømmer og syner for menneskene i denne byen. (Job 33, 14-15) 
  • Be at de få troende i byen får styrke og utholdenhet til å vitne om håpet gjennom ord og handling, og at mange av byens innbyggere kommer til tro på Jesus. (Filipperne 4,4-7) 

Dag 16 – 28. april – Doha, Qatar

Antall muslimer: 641 000 

David hadde nylig blitt flyttet til Doha av hans arbeidsgiver i England. På slutten av en arbeidsdag kom han i prat med Khalid og inviterte ham med til en kafe. Khalid ble ivrig med. David var en nykommer i byen, men virket veldig vennlig og interessert i å bli kjent med lokalbefolkningen i Qatar. Det var uvanlig, siden de fleste i Doha er gjestearbeidere fra andre land, hovedsakelig fra Sør Asia og Sørøst Asia. Khalid var dessuten nysgjerrig på Davis tro. Han hadde overhørt David spørre en kollega om det fantes kristne gudstjenester i byen. 

For to år siden kom Priya til Doha fra India. Hun arbeider på et hotell for å kunne sende penger hjem til familien i India. Koronapandemien har nå rammet Priya og andre i lavtlønnede stillinger. De har blitt nødt til å klare seg uten lønn i perioder. Priya har overlevd på matvarer og støtte fra andre i den internasjonale kirken hun er en del av. De samles hver fredag, som er helligdagen i Qatar. Noen av Priyas kollegaer fra India og Nepal har lagt merke til den støtten hun har fått fra de kristne, og har begynt å bli med på gudstjenestene. 

Det er anslagsvis 150 000 kristne i Doha, de fleste katolske gjestearbeidere. Utlendinger som David og Priya kan forsiktig dele sin tro med andre i denne byen, som er den største i Qatar. Kristne er fri til å praktisere sin tro, men direkte evangelisering er ulovlig. Likevel er det mye som er mulig for de som viser omsorg og respekt. 

Inspirasjon til bønn 

  • Be om trygghet for gjestearbeiderne i Doha, som ofte har lange arbeidsdager og dårlige ansettelsesforhold. (Salme 91,1-16) 
  • Må kristne i Doha få dele sin tro med visdom og frimodighet. (Matteus 10,16) 
  • Må det bli mange i Doha – både lokale og gjestearbeidere – som kommer til tro på Jesus. (Johannes 14,6) 

Dag 2 – 14. april – Kairo, Egypt

Antall muslimer: 18 000 000 

Kairo er en av de hurtigst voksende storbyer i verden med omtrent 20 millioner innbyggere. Byen ligger på sjette plass i verden og er Afrikas største by. Byen er 90 % muslimsk (hovedsakelig sunni) og befolkningen er i stadig vekst grunnet flyktninger som dukker opp fra, blant annet, krigsherjede Jemen. 

Anslagsvis er det bortimot en million jemenitter i Kairo. Mange har flyktet fra sine hjem grunnet krig og kommer seg ikke videre fra byen. Andre har kommet for å få medisinsk behandling her. 

«Hvorfor hjelper dere kristne oss utlendinger?» er et spørsmål jemenitter i Kairo ofte stiller kristne de treffer i byen. 

Ti år gamle Aisha hadde fått leukemi. Det fantes ikke behandlingstilbud i Jemen så foreldrene brakte henne til Kairo hvor de levde under kummerlige forhold. Dessverre får flyktninger sjelden rettferdig behandling fra lokale sykehus og Aishas familie hadde ikke råd til den overprisede beinmargstransplantasjonen hun trengte. Så traff familien en gruppe egyptiske og utenlandske kristne som hadde etablert et nettverk av leger og klinikker som kunne tilby behandling til rimelige priser og forvaltet gaver til de trengende. Gjennom denne gruppen kunne Aisha endelig motta behandling. 

Denne praktiske og omsorgsfulle håndsrekningen til mennesker i nød har ført til vennskap mellom kristne og jemenitter i Kairo slik at disse får oppleve Guds kjærlighet. 

Inspirasjon til bønn 

  • Be om fred og fremgang for denne raskt voksende storbyen. Må folk fra alle trossamfunn i Kairo samarbeide, løse utfordringene og sørge for bolig, skolegang, vann og mat til alle. (Ordspråkene 11,10-11) 
  • Be om at jemenitters fysiske, åndelige og følelsesmessige behov blir møtt. (Matteus 25,34-40) 
  • Be for de kristne i Kairo at de, til tross for at de er i minoritet, skal ha et kraftig og modig vitnesbyrd. (Apostlenes gjerninger 1,8) 

Dag 1 – 13. april – Mekka, Saudi-Arabia

Antall muslimer: 2 040 000 

Når vi først skal ha muslimer i storbyer som fokus for våre bønner, må vi ta med den viktigste storbyen for muslimer, Mekka. Islams grunnlegger Muhammed ble født her, og når muslimer bøyer seg i bønn, vender de seg mot Mekka. Egentlig er det bare muslimer som får lov til å komme inn i byen, selv om noen få ikke-muslimer har klart det. 

Som forventet har Mekka, en by på litt over 2 millioner innbyggere, ingen (kjente) Jesu etterfølgere. Men byens befolkning består av mange forskjellige folkeslag, gitt at det kommer folk reisende hit fra alle verdensdeler. I særdeleshet kommer de fra Sør-Asia, Sørøst-Asia, Europa og Afrika for å besøke de viktige og hellige stedene. Mange bosetter seg her. 

Så må vi ikke glemme at 2 – 4 millioner muslimske pilegrimer reiser hit hvert år for å delta i en av verdens største samlinger – det religiøse ritualet hajj, som i år finner sted 17. – 21. juli. Hajj spiller en sentral rolle i byens økonomi fordi de fleste arbeidsplasser er tilknyttet gjennomføringen av hajj eller tjenester som pilegrimer benytter seg av under hajj. 

Tiltak for å begrense spredningen av koronaviruset førte til et mye mindre arrangement i 2020 enn vanlig. Dette påvirket lokale bedrifter og innbyggere i stor grad, men førte også til kreativ tenkning rundt alternative og bærekraftige måter å gjennomføre dette digre årlige arrangementet på. 

Inspirasjon til bønn 

  • Innbyggerne i Mekka har ingen adgang til evangeliet lokalt. Be om at de får høre budskapet gjennom media og andre kilder. (2. Tessalonikerbrev 3,1) 
  • Mange muslimer har hatt drømmer og åpenbaringer om Jesus, også mens de var på hajj. Be om at de som søker sannheten med et oppriktig hjerte må få møte Han som er Sannheten, også i Mekka. (Johannes 14,6) 
  • Muslimer tror at denne pilegrimsreisen renser all tidligere synd hvis den blir gjennomført på rett måte. Be om at muslimer i Mekka må begynne å følge Ham som fjerner synd «så langt som øst er fra vest». (Salme 103,12) 

2020 – Dag 19 (12. mai) – Huskirkene i Iran

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

Mahnaz ringer nervøst på døra. Hun forter seg inn og ser at velbrukte Bibler ligger på bordet. Hun blir møtt av seks kjente smil og skjønner at hun er på rett plass. Dette lille kristne fellesskapet med nye troende møtes i forskjellige hjem hver uke; de må unngå å bli avslørt.

De begynner møtet med lovsang. Stille, så de ikke høres av naboene. Etter lovsangen deler de sine vitnesbyrd, og så lytter de til en andakt over internett. Undervisningen fra Matteus 10 er hardtslående: Jesus sier til disiplene sine at de må forvente å lide for Hans navns skyld. Faktisk ble taleren selv tvunget i eksil på grunn av forfølgelse. Mahnaz lytter nøye. Hun kjenner allerede til farene, men har bestemt seg for at Jesus er verd det.

Mahnaz er en del av Irans raskt voksende huskirke-bevegelse.

Irans huskirker dukket først opp sent på 1990-tallet. Etter flere tiår med restriksjoner på kristne gudstjenester etter den islamske revolusjonen i 1979 innså kirkeledere at den eneste måten å fortsette å forkynne evangeliet i Iran var å operere i det skjulte.

Det som begynte med noen dråper har blitt til en elv. Nå formes hemmelige fellesskap ukentlig ettersom evangeliet spres. Det er ikke uvanlig å høre om hele familier som kommer til tro sammen.

Myndighetene i Iran reagerer hardt når huskirker blir oppdaget. Likevel er det mange som Mahnaz, som lengter etter å samles med andre troende for å lære mer om deres dyrebare Frelser. Og når ikke-kristne ser at de troende villig lider for sin tro, blir nysgjerrigheten på Jesus enda større.

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Be om Guds velsignelse over nye troende, som Mahnaz, mens de vokser i troen. Be også om beskyttelse for kirkene deres.
  • Be om fred, framgang og stabilitet i Iran, og om at alle iranere må få frihet til å tilbe slik de ønsker.
  • Be for Irans myndigheter at de må møte de kristne med rettferdighet. Be om at de kristne må fungere som salt og lys i det iranske samfunnet. (Matt 5,13-16)

2020 – Dag 18 (11. mai) – Den islamske revolusjonen i Iran

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

For Iran og hele muslimverdenen var 1979 et betydningsfullt år. Utbredt sosial urettferdighet, ledere i eksil, vestlig orientert politikk og religiøs innflytelse fra vesten førte til et opprør. Det persiske monarkiet ble erstattet av en islamsk republikk. Den berømte Ayatollah Khomeini kom tilbake til Iran etter å ha vært i eksil i Frankrike for å lede revolusjonen og etablere en ny islamsk stat.

Iran byttet ut vestlig kulturell innflytelse med et konservativt muslimsk teokrati, eller religiøst styresett, med segregering av kvinner og sensur av media og kulturliv. Disse endringene spredte seg til mange muslimske naboland. Arabiske stater, som for eksempel Egypt, ble også mer konservative. Dette begrenset friheten for deres innbyggere og påvirket hverdagen til millioner.

Mer enn 40 år etter revolusjonen gir synkende fødselstall og økende levealder en aldrende befolkning i Iran. Mange som kunne flykte har reist, og mange av dem som er igjen er misfornøyde med resultatet av revolusjonen. Den økonomiske situasjonen virker håpløs, tallet på rusavhengige er et av verdens høyeste, og mange er desillusjonerte av de muslimske lederne.

Samtidig blir mange iranere ledet til etterfølgelse av Jesus gjennom kristne medier og overnaturlige åpenbaringer. I neste artikkel (dag 19) vil vi fortelle mer om fremveksten av hemmelige husmenigheter i Iran. Den islamske revolusjonen påvirket hele Midtøsten og verden. Det gjorde også evangeliet om Guds rike da det kom. Kanskje det kan skje igjen.

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Be om at Irans ledere og folk må gå inn for en ny revolusjon, en som fører til fred, stabilitet og frihet.
  • Be for det iranske folket som lider under vanskelige økonomiske og sosiale forhold. Be med inspirasjon fra Salme 63.
  • Be for den nye bevegelsen i Iran, en bevegelse i retning av tro på Jesus. Be om at den må vokse og spre seg til andre land.

2020 – Dag 11 (4. mai) – Myndiggjøringen av kvinner i Saudi-Arabia

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

Det var en helt vanlig dag i juni 2017, på en restaurant i Riyadh, Saudi-Arabia, men alt skulle snart endre seg. Plutselig begynte telefonene å pipe og ringe. Vantro leste vi meldingene som strømmet inn. Gledesrop overdøvde samtalene. Bilene utenfor hang på hornet. Forkvinner var disse uventede nyhetene om at de fikk lov til å kjøre bil et minneverdig øyeblikk i Saudi-Arabias historie, men det skulle ta et helt år førforbudet faktisk ble fjernet.

Saudi-Arabia har sett bemerkelsesverdige forandringer som fremmer kvinners rettigheter og myndiggjøring de siste årene, selv om det internasjonale samfunnet ofte ser på det som svært langsom framgang. Det er ikke lenge siden kvinner i Saudi-Arabia ikke hadde lov til å kjøre, stemme, studere eller arbeide i offentligheten. I løpet av noen få år har alt dette endret seg. I august 2019 ble det til og med kunngjort at saudiske kvinner over 21 år skulle få ha eget pass og kunne reise utenlands uten samtykke fra en mannlig verge.

Her i ørkenriket skjer det ekstraordinære framskritt forkvinnene. Selv om det fortsatt er en lang vei å gå, blir ikke delenger holdt tilbake av loven, og disse endringene i hverdagslivetforandrer faktisk hele verden.

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Be om nasjonal støtte til å fortsette utviklingen som gir kvinner frihet og like rettigheter i Saudi-Arabia, inkludert religionsfrihet.
  • Dette nylige skiftet i kvinnepolitikken er et direkte resultat av reformene initiert av kronprins Mohammed Bin Salman, og Visjon 2030. Be om at saudiske myndigheter må fremme trivsel og utvikling for alle saudi-arabere.
  • Det var kvinner som var de første som fikk møte den oppstandne Kristus. Be om at det også må bli slik i Saudi-Arabia. (Lukas 24)

2020 – Dag 4 (27. april) – Nil-nubierne i Egypt og Sudan

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

Abu Ali vokste opp som tradisjonell muslim i en nubisk landsby sør for Aswan i Egypt. Da han ble eldre begynte han å utforske sufismen – en mystisk form for islam, hvor tilhengerne søker dypere forståelse, åndelig kjærlighet og sannhet gjennom å oppnå personlige opplevelser med Gud.

Abu Ali tilbrakte daglig mange timer i meditasjon, i håp om å få en gudsåpenbaring. Etter hvert ble han desillusjonert av sufismen, og da han samtidig fikk høre evangeliet, vendte han seg til slutt til Jesus.

Så langt tilbake som på 500-tallet var det tre nubiske kongedømmer i Nil-dalen. I alle fantes det koptisk kristendom; her finner vi noen av de eldste afrikanske menighetene. Utbredelsen av islam på 1200-tallet førte til at de gradvis ble utryddet, og i dag finner vi få kristne nubiere.

99 % av nubiernes 2 millioner er sunnimuslimer. Mange slike som Abu Ali er tiltrukket av sufismen, da de ønsker å få en dypere erfaring med Gud. Noen begreper og tenkemåter innenfor sufismen gjør dem mer mottakelige for evangeliet enn sunni-tilhengere.

Høy arbeidsledighet, delvis på grunn av byggingen av Aswandammen i 1971, sendte tusenvis av nubiske menn til Gulfstatene og Saudi-Arabia for å tjene penger de kunne sende til familiene hjemme. Der ble mange påvirket av wahhabismen. Det har ført til endringer i deres religiøse praksis, oppførsel og antrekk som de tar med tilbake til hjemlandet. Dette fører til mer motstand mot kristendommen.

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Be for nubierne med tanker fra Apostlenes gjerninger 22,14-15, at de må vende tilbake til sine forfedres tro og starte nye menigheter.
  • Be for nubiere som er under påvirkning av sufisme og wahhabisme, at de må få virkelige møter med Jesus.
  • Be om visdom for det voksende antall kristne arbeidere som er i tjeneste blant nubierne.

2020 – Dag 2 (25. april) – Sufisme i Tyrkia

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

Sufi-bevegelsen er utbredt i mange deler av muslimverdenen. Den oppstod i islams første tid og understreker den indre åndelige opplevelsen av troen. Sufiene søker en åndelig forbindelse, noen ganger gjennom selvoppofrelse eller ekstatiske former for meditasjon, der de snakker eller danser seg inn i transe. Et eksempel på dette finner vi hos den tyrkiske mevlevi-ordenen av sufier og deres virvlende dans.

Enhver sufi er medlem av en orden som er oppstått rundt en stor mester, som er en etterkommer av profeten Muhammed og har stor makt over hvert medlem. Disse ordenene påvirker ikke bare deres medlemmer, men hele samfunnet de er en del av. I Tyrkia, for eksempel, er det anslått at troen og livsførselen til omtrent alle muslimer er formet av sufistisk tankegods.

Sufisme er forbudt i noen land på grunn av deres politiske aktivitet, men de eksisterer og er utbredt i hele muslimverdenen. I Tyrkia er sufi­ordenen Naqshbandi svært framtredende og har påvirket flere viktige politiske ledere.

Det endelige målet for en sufi er å legge ut på en reise for å befri seg selv fra denne verdens plager, og fokusere på Guds kjærlighet. Under mesterens veiledning begynner sufien med loven (sharia), som inneholder islams fem søyler. Enden på reisen er perfekt kunnskap og en «visjon av Allah».

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Be for sufiene, at de må finne den åndelige forbindelsen de leter etter i Jesus. 2. Peter 1,3-5
  • Blant Tyrkias 80 millioner innbyggere er det noen få tusen kristne med muslimsk bakgrunn. Be for dem, at de må få dele troen med sufi-muslimer på en effektiv måte.
  • Mediter over Salme 36,6-10, og bli inspirert til å be for sufi-muslimer og dem de påvirker.