2020 – Dag 27 – 20. mai – Bima-folket fra Øst-Sumbawa, Indonesia

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

«I forrige uke døpte jeg min egen mor!» avslørte Shared, en ung kvinne med et karakteristisk dekkende hodeplagg – «jilbab». I denne lille byen øst på øya Sumbawa i Indonesia, har det startet en liten menighet av mennesker som kommer til tro på Jesus.

«Gud har arbeidet blant oss,»rapporterer Shared. «Før var det bare 200–300 kristne som bodde i noen landsbyer i nærheten av byen. Vi hadde ikke kontakt med dem. Men de siste 5 årene har Gud vist oss at Jesus er mer enn en profet. Noen kristne kom for å hjelpe oss til å oppdage sannheten om hvem Jesus er ut fra historiene i «Injil» (NT). Vi måtte verken forandre kulturen vår eller forlate samfunnet vårt. Vi forteller andre familiemedlemmer om Ham.»

Den hellige ånd arbeider i denne folkegruppen som har ca 800 000 medlemmer, kjent som bima­folket eller mbojo-folket. På tross av forfølgelse på denne øya som er nesten helt islamsk, øker tallet på troende. Det nye testamentet og Jesus-filmen er blitt oversatt og kristne radioprogram er tilgjengelige.

De fleste som er bima gikk lite på skole før i tiden. De fryktet at undervisningen på skolen ville true kulturen og religionen deres. Dette har endret seg de siste årene, selv om de fleste fortsatt er fattige og lever som bønder. De lærer nå at de kan følge Jesus og samtidig holde mye av kulturen deres intakt fordi Jesus kom for å frelse mennesker «av alle stammer og tungemål, av alle folk og nasjoner.» (Åpb. 5,9).

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Be om at denne nye Jesus-bevegelsen blant folket må fortsette å vokse og modnes. (Ef 3,16-19)
  • Be om at bimaene får muligheter til utdanning og arbeid som kan hjelpe kulturen deres til å overleve i fremtiden.
  • Be om flere arbeidere i Indonesia som kan undervise om Jesus på en relevant måte for dem som ikke kjenner ham. Alle kulturer skal være representert i himmelen (Åpb. 5,9).

2020 – Dag 26 (19. mai) – Lalyat al Qadr – kraftnatten

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

For nesten 1400 år siden besluttet en ung araber å komme seg vekk fordi han var frustrert over urettferdigheten han så overalt rundt seg. Han fant seg en grotte i et høydedrag nær hjembyen Mekka og begynte å meditere.

Det var Muhammed. Den natten skulle han oppleve et møte han ikke hadde forventet. Senere beskrev Muhammed hvordan en engel viste seg for ham og gav ham den første åpenbaringen, som etterhvert ble kjent som Koranen.

Laylat al Qadr, også kjent som kraftnatten, er en markering av denne natten. For muslimer rundt i hele verden er den så spesiell og hellig at de ikke kan tenke seg noe annet enn å gi seg helt til spesielle aktiviteter: be hele natten, lese hele Koranen, eller til og med bo i moskeen over flere dager.

Muslimer tror at tilbedelse gjennom kraftnatten er mer verdifull enn tusen måneder med «vanlig» tilbedelse. De tror også at Gud avgjør menneskers skjebne for det kommende året denne natten. Kraftnatten er en natt der hjerter og sinn er åpne og fokuserte på å glede Gud. Vi som er kristne kan samles ved nådens trone og be Herren om å la Jesus vise seg for dem.

INSPIRASJON  TIL BØNN

  • Muslimer søker Guds åpenbaring denne natten. Be om at Jesus vil vise seg på overnaturlige måter.
  • Be om at kristne modig vil fortelle sine muslimske naboer og kollegaer de gode nyhetene om frelse i denne tiden når muslimer er ofte er mer oppmerksomme på egne synder og mangler.
  • Be for muslimer som er usikre i sitt trosliv, når de forsøker å komme fram til hva de skal tro på og hvem de skal følge. Må Veien, Sannheten og Livet bli tydelig for dem (Joh 14,6).

2020 – Dag 25 (18. mai) – En kristen bevegelse i Kirgisistan

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

Vi besøkte noen venner i en kirgisisk landsby, og som vanlig sendte vi rundt skåler med te. Men vår venn Azim avslår.  «Nei», sier han, «jeg faster».

Selvfølgelig faster alle gode muslimer under Ramadan. Det er et av de viktigste ritualene i deres tro. Men Azim? Han er den eneste kristne i landsbyen. Hvorfor faster han?

Kirgiserne bor ved føttene til de store fjellene, og de er stolte over tradisjonene sine. De er først og fremst kirgisere, dernest muslimer. Etter at Sovjetunionen kollapset søkte folk etter identitet og ble opptatt av røttene sine. Dette styrket islams rolle, men gjenopplivet også skikker fra før folket ble muslimer. Bare noen få i landsbyen faster eller går regelmessig i moskeen, men alle møtes hjemme hos hverandre når de skal feire at fasten er over. For dem handler Ramadan om felleskap og identitet.

Så hvorfor faster Azim? Etter at han ble kristen, var det mange år Azim ikke ville ha noe med muslimer å gjøre. De hadde trakassert ham og familien hans. Ettersom han ble sterkere i troen og ba Gud om visdom, forsto han at han kunne leve som en kristen innenfor sin egen gamle kultur. Og det inkluderte faste!

Derfor bestemte Azim seg for å faste som kristen, og i det følge Jesu eksempel. Men det handlet også om å komme i kontakt med naboene. Han besøker andre i landsbyen for å feire fastens avslutning og snakker med dem om hva det betyr for ham å følge Kristus.

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Troende fra hovedsakelig unådde muslimske samfunn må lære hvordan de skal formidle sin tro i et samfunn som har lite kunnskap om hva det betyr å være en kristen. Be for troende i slike situasjoner, at de må få visdom og veiledning fra den hellige Ånd.
  • Bli inspirert til å be for kirgiserne ut fra Jesaja 58.
  • Be om at mange må komme til tro i Kirgisistan og at de må følge Jesus på en måte som andre kan relatere til og som kan prege samfunnet.

2020 – Dag 24 (17. mai) – Kulturelle muslimer

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

Har du hørt uttrykket «kulturell kristen»? Det beskriver en person som sier seg enig i de fleste kristne verdiene og tar del i noen kristne høytider og ritualer, men som ikke opplever kristen tro som viktig i livet sitt.

En «kulturell kristen» kan være ateist eller agnostiker, eller beskrive seg selv som «åndelig, men ikke religiøs». De har ofte vokst opp i et miljø som tradisjonelt var kristent og identifiserer seg med det, selv om de kan være sterkt uenige i noen områder av kristentroen.

«Kulturelle muslimer» er noe lignende. Hengivelsen til religion er nedadgående i muslimske samfunn hvor folk er skuffet over oppblomstring av ekstremisme, korrupte ledere og religiøse forventninger som ikke blir innfridd. En kulturell muslim betrakter seg som muslim, men er religiøs bare i navnet, eller ikke i det hele tatt.

Kulturelle muslimer finnes over hele verden, men det er spesielt mange i Europa, Sentral-Asia, Nord-Amerika og deler av Midtøsten og Sørøst-Asia. En nyere studie fra Pew Research Centre fant for eksempel at kun 1 % av muslimene i Aserbajdsjan og 5 % i Albania gikk regelmessig til moskeen. De fant også at bare 2 % av muslimene i Kasakhstan og 14 % i Bosnia-Herzegovina ber fem ganger om dagen. I USA, hvor muslimer utgjør omtrent 1 % av befolkningen, sier 64 % av muslimene at religion er veldig viktig for dem, noe som er omtrent det samme som for kristne.

Når religionens rolle endres verden over blir muslimer konfrontert med spørsmål om identitet og tilhørighet, både i og utenfor sine tradisjonelle miljøer, akkurat som det kristne kan oppleve.

INSPIRASJON  TIL BØNN

  • Be for muslimer som lengter etter en tro som er viktig og utgjør en forskjell, at de må finne det de søker i Jesus. Matt 6,33
  • Tenk over, i bønn, hvordan vi som tror på Kristus regelmessig kan ransake oss selv, så vårt vitnesbyrd er autentisk.  2 Kor 13,5 og Jak 3,9-12
  • Finn inspirasjon i Salme 111 til å be for kulturelle muslimer.

2020 – Dag 23 (16. mai) – Mappila-folket i India – Kvinner med en stemme

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

I den vakre delstaten Kerala ser du noe du ikke ser i andre landlige områder i India: jenter på skolevei sammen med guttene. Langs kysten finner vi landsbyer med folk i middelklassen. De hører til en moderat retning innen islam. Dekan skryte av fargerike moskéer og madrasaer (koranskoler) hvor barn – både gutter og jenter– lærer å lese, skrive, og resitere Koranen. Her er leseferdigheten på 90 %, og flesteparten av de omtrent ti millioner mappilaene i denne regionen har utdannelse og har reist mye. De representerer en voksende bevegelse som arbeider for at kvinners verdi og rettigheter skal bli anerkjent.

I januar 2019 tok Ayisha datterens ansikt mellom hendene, bøyde seg ned, så henne inn i øynene og sa: «I dag skal jeg få en stemme som kvinne. På grunn av det jeg skal gjøre i dag kan jeg si at kvinner, muslimske kvinner, mappila-kvinner, kvinner i Kerala og i hele India er like verdifulle som menn, og derfor må behandles likt med menn.» Den dagen formet Ayisha, sammen med fem millioner andre kvinner, en «kvinnelig vegg» med en lengde på over 600 kilometer. De stod med ansiktet vendt mot veien og høyre hånd utstrakt for å spre budskapet om at kvinner har rettigheter og verdi både i Guds og menneskers øyne.

Kanskje er det mappila-kvinnene som med samme mot og tro skal lede sine familier inn i Guds rike.

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Be for mappila-familier som ofte bor fra hverandre fordi mannen arbeider i Midtøsten for å forsørge familien. Sal 68,6-7a
  • Be for mappilakvinnene, at de må få oppdage en ny identitet som Guds barn (Gal 4,7), og fortsette å kjempe for verdien av hvert enkelt menneske.
  • Be for de nesten 10 million mappilaene, de første i India som tok imot islam for 1000 år siden, at de nå må ta imot og så gi videre de gode nyhetene om Guds rike. Jes 52,7

2020 – Dag 22 (15. mai) – Utenlandske studenter

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

Det siste tiåret har mange muslimske studenter reist utenlands for å ta høyere utdannelse. Mange menn, kvinner og familier flytter til land hvor kontakt med kristne er veldig sannsynlig, og bor der opptil fem år.

For eksempel flytter 15 000 muslimer hvert år til Storbritannia som utenlandske studenter. Denne bevegelsen av dyktige, intelligente muslimer fra Midtøsten, Nord-Afrika, Indonesia, Malaysia og Sentral-Asia har blitt gjort mulig gjennom etablerte avtaler mellom universiteter og regjeringer. Livet som utenlandsstudent kan være stressende og ensomt, men lokale menigheter får en fantastisk mulighet til å ta seg av utenlandske studenter med kristen omsorg, og hjelpe dem mens de tilpasser seg et veldig annerledes samfunn.

Gjennom vennskap og gjestfrihet kan kristne vise utenlandske studenter Jesu kjærlighet og klare opp i mange misforståelser. Når disse studentene vender tilbake til hjemlandet, er forståelsen av kristendommen formet av deres erfaringer. For eksempel: Mohammed fra Midtøsten kom til Storbritannia fiendtlig innstilt overfor kristne, men anser dem nå som sine nærmeste venner. Og Sara, fikk en helt ny forståelse av hvem Jesus er og elsker Ham som aldri før.

INSPIRASJON  TIL BØNN

  • Be for muslimske studenter som er langt hjemmefra, at de må finne støttende venner og gjøre det bra i studiene.
  • Be for organisasjoner som Friends International, som fokuserer på å nå utenlandske studenter fra den muslimske verden med Jesu kjærlighet. Be om visdom, følsomhet og dype vennskap som kan gi mulighet for gode samtaler.
  • Be om at menigheter og enkeltpersoner må se mulighetene til å bli venner med muslimske studenter fra andre land og være villige til å bli kjent med dem, forstå dem og velsigne dem. (Matt 25,34-36)

2020 – Dag 21 (14. mai) – Muslimer i Kashmir

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

Kashmiri-folket har en interessant geografisk beliggenhet: det muslimske Pakistan i vest, hinduistiske India i sør, buddhistiske Tibet i øst. Alle tre religionene har påvirket Kashmir, og man finner et av de helligste pilegrimsmålene for hinduer her den dag i dag.

Kashmiri-folket er hovedsakelig muslimer. De bor i grenseområdet mellom India og Pakistan i et antall av nesten 8 millioner, de fleste i de indiske delstatene Jammu og Kashmir. Regionen har vært i konflikt helt siden Indias uavhengighet fra Storbritannia i 1947, delvis fordi både India og Pakistan hevder at området er deres, og dessuten fordi kashmiri-folket ikke føler tilhørighet til noen av disse landene.

Det er ikke islamsk ekstremisme som driver kashmiriene til å ønskeen uavhengig stat, selv om både en frigjøringsbevegelse og andre grupperinger påvirker i en slikretning. Det er heller deres identitet som kashmiri-folket. De er som regel svært overbeviste i sin tro på grunn av betydelig innflytelse fra sufisme (en islamsk form for mystikk), men ekstremistiske er de ikke.

Likevel er kashmiriene blitt mer konservative i løpet av de siste 15 år, delvis fordi en kjent muslimsk tv-predikant har advart mot at kristne vil prøve å konvertere dem. Til tross for spor etter misjonsarbeid i området fra hundre år tilbake, er det nå knapt noen Jesus­troende blant dem.

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Det er ikke mange som prøver å nå kashmiriene med evangeliet nå, men indiske misjonærer arbeider i området. Be om at de må ha fremgang.
  • Mange retninger kjemper om kashmirienes oppmerksomhet og tilslutning. Be om at de må finne veien til fred og stabilitet i regionen.
  • Be for politiske og separatistiske ledere som er involvert i konflikten, at de må arbeide for enhet, til beste for kashmiri-folket.

2020 – Dag 20 (13. mai) – Muslimer på Taiwan

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

Det er over 350 000 muslimer på Taiwan. De fleste er arbeidsinnvandrere fra Indonesia. Majoriteten er håndverkere, fiskere, hushjelper og sykepleiere, men noen kommer også som studenter eller har taiwansk ektefelle.

Mange arbeidsgivere respekterer sine muslimske ansatte og lar dem følge islamske leveregler som daglig bønn, faste under ramadan og feiring av muslimske høytider. Men innvandrerne savner selvfølgelig familien og har regelmessig kontakt med dem via mobiltelefon og sosiale medier.

Søndagen er ukas høydepunkt for Taiwans muslimske fremmedarbeidere. Fra hele landet samles de da på sentralstasjonen i Taipei. De ser seg rundt etter kjente ansikter, finner et hjørne hvor de kan sitte sammen og prate med andre på sitt eget språk. De spiser tradisjonell indonesisk mat, deler opplevelser med hverandre og diskuterer nyheter hjemmefra. For disse muslimene med hjemlengsel er dette en oppfriskende pause etter en travel uke.

Vanligvis må en fremmedarbeider signere en 3-års kontrakt for å jobbe på Taiwan. Når kontraktstiden er over, må de enten reise tilbake til Indonesia eller få jobb hos en ny arbeidsgiver. Med så mange landsbyer i Indonesia som enda ikke er nådd med evangeliet, kan disse tre år på Taiwan være den eneste sjansen arbeiderne får til å høre budskapet om Jesus.

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Det er omtrent 350 000 muslimske arbeidsinnvandrere på Taiwan. Be om at de må få et møte Jesus der. Må de også gjøre godt arbeid og nå sitt mål om å sende penger hjem til familiene sine.
  • Be for de kristne på Taiwan, at de må benytte anledningen til å formidle Guds kjærlighet til disse som besøker landet deres.
  • Be om at taiwanske arbeidsgivere må behandle sine ansatte med rettferdighet og vennlighet, bry seg om deres behov og gi dem mulighet til å høre om Jesus.

2020 – Dag 19 (12. mai) – Huskirkene i Iran

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

Mahnaz ringer nervøst på døra. Hun forter seg inn og ser at velbrukte Bibler ligger på bordet. Hun blir møtt av seks kjente smil og skjønner at hun er på rett plass. Dette lille kristne fellesskapet med nye troende møtes i forskjellige hjem hver uke; de må unngå å bli avslørt.

De begynner møtet med lovsang. Stille, så de ikke høres av naboene. Etter lovsangen deler de sine vitnesbyrd, og så lytter de til en andakt over internett. Undervisningen fra Matteus 10 er hardtslående: Jesus sier til disiplene sine at de må forvente å lide for Hans navns skyld. Faktisk ble taleren selv tvunget i eksil på grunn av forfølgelse. Mahnaz lytter nøye. Hun kjenner allerede til farene, men har bestemt seg for at Jesus er verd det.

Mahnaz er en del av Irans raskt voksende huskirke-bevegelse.

Irans huskirker dukket først opp sent på 1990-tallet. Etter flere tiår med restriksjoner på kristne gudstjenester etter den islamske revolusjonen i 1979 innså kirkeledere at den eneste måten å fortsette å forkynne evangeliet i Iran var å operere i det skjulte.

Det som begynte med noen dråper har blitt til en elv. Nå formes hemmelige fellesskap ukentlig ettersom evangeliet spres. Det er ikke uvanlig å høre om hele familier som kommer til tro sammen.

Myndighetene i Iran reagerer hardt når huskirker blir oppdaget. Likevel er det mange som Mahnaz, som lengter etter å samles med andre troende for å lære mer om deres dyrebare Frelser. Og når ikke-kristne ser at de troende villig lider for sin tro, blir nysgjerrigheten på Jesus enda større.

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Be om Guds velsignelse over nye troende, som Mahnaz, mens de vokser i troen. Be også om beskyttelse for kirkene deres.
  • Be om fred, framgang og stabilitet i Iran, og om at alle iranere må få frihet til å tilbe slik de ønsker.
  • Be for Irans myndigheter at de må møte de kristne med rettferdighet. Be om at de kristne må fungere som salt og lys i det iranske samfunnet. (Matt 5,13-16)

2020 – Dag 18 (11. mai) – Den islamske revolusjonen i Iran

Klikk for å se hele siden fra bønneguiden 

For Iran og hele muslimverdenen var 1979 et betydningsfullt år. Utbredt sosial urettferdighet, ledere i eksil, vestlig orientert politikk og religiøs innflytelse fra vesten førte til et opprør. Det persiske monarkiet ble erstattet av en islamsk republikk. Den berømte Ayatollah Khomeini kom tilbake til Iran etter å ha vært i eksil i Frankrike for å lede revolusjonen og etablere en ny islamsk stat.

Iran byttet ut vestlig kulturell innflytelse med et konservativt muslimsk teokrati, eller religiøst styresett, med segregering av kvinner og sensur av media og kulturliv. Disse endringene spredte seg til mange muslimske naboland. Arabiske stater, som for eksempel Egypt, ble også mer konservative. Dette begrenset friheten for deres innbyggere og påvirket hverdagen til millioner.

Mer enn 40 år etter revolusjonen gir synkende fødselstall og økende levealder en aldrende befolkning i Iran. Mange som kunne flykte har reist, og mange av dem som er igjen er misfornøyde med resultatet av revolusjonen. Den økonomiske situasjonen virker håpløs, tallet på rusavhengige er et av verdens høyeste, og mange er desillusjonerte av de muslimske lederne.

Samtidig blir mange iranere ledet til etterfølgelse av Jesus gjennom kristne medier og overnaturlige åpenbaringer. I neste artikkel (dag 19) vil vi fortelle mer om fremveksten av hemmelige husmenigheter i Iran. Den islamske revolusjonen påvirket hele Midtøsten og verden. Det gjorde også evangeliet om Guds rike da det kom. Kanskje det kan skje igjen.

INSPIRASJON TIL BØNN

  • Be om at Irans ledere og folk må gå inn for en ny revolusjon, en som fører til fred, stabilitet og frihet.
  • Be for det iranske folket som lider under vanskelige økonomiske og sosiale forhold. Be med inspirasjon fra Salme 63.
  • Be for den nye bevegelsen i Iran, en bevegelse i retning av tro på Jesus. Be om at den må vokse og spre seg til andre land.